White Cliffs

Всем известно древнейшее название Великобритании – Альбион. Само слово, как оказалось, имеет довольно мутное происхождение. В кельтско-валлийском варианте корень слова означает “земля, мир”. Считается, что индоевропейский корень “albh – белый” тоже имеет отношение к образованию названия. Это также подтвреждает тот факт, что римляне с легкостью согласились с топонимом в силу его созвучности с латинским “albus – белый”.

Почему же именно белый? Все дело в меловых скалах. Часть побережья Великобритании инкрустирована белоснежными скалами: с виду неприступными, но мягкими внутри. Настолько мягкими, что во время Наполеоновских войн в них были вырыты казармы на глубине 15 метров, а Вторая Мировая война заставила людей искать убежища в их меловых норах.

В районе города Dover Ла-Манш сужается до минимальных 35 километров, что автоматически делает его порт пунктом максимального стратегического значения: основным центром связи с материком. Именно отсюда открывается фантастический вид на меловые гиганты. Туристическая индустрия не дремлет в этой связи и предлагает заблудшим путникам экскурсии в местный замок, катакомбы, а также пешие туры вдоль пролива с живописными картинками по обе стороны.

Пролив

Пролив

35 километров, отделяющие Дувр от французского Кале, стали значимыми не только для моряков, вояк и путешественников, но и для пловцов со всего мира. Ежегодно в августе, наиболее теплом месяце для этих мест, очередные смельчаки пытаются побороться со стихией. Первым пролив одолел британец Мэттью Вебб в 1875 году за 21 час 45 минут. Самым быстрым на сегодняшний день считается удалец из Болгарии Петр Стойчев (2007 г., 6 ч. 57 мин. 50 с.). В принципе, на основании хотя бы этих двух достижений можно сделать вывод, насколько интенсивно в последнее время люди наращивают физическую силу (надеюсь, что интеллектуальную тоже). В контексте всей истории существования современного человека (200 000 лет) такой результат за какие-то 100 с лишним лет видится мне как феноменальный. Мы растем в высоту и, к сожалению, в ширину, наш иммунитет постоянно мутирует, приспосабливаясь к новым условиям жизни. То ли ещё будет!

Зимой в Вене

На самом деле сложно придумать более удачного места для размеренных зимних удовольствий, чем Вена. Здесь ничего не кипит и не бушует: ни страсти, ни водонапор в Дунае. Сюда нужно ехать за непрерывной музыкой, тёплым меланжем и архитектурными окаменелостями.

Когда-то я провела в австрийской столице осенне-зимний семестр: восемь часов немецкого в день, бесконечные вернисажи и яблочный штрудель. Результатом стали уровень “С2” в Гете Институте и семь дополнительных киллограмов на боках. С тех пор в рекомендуемую мной программу по посещению Вены входят:

1. Крыша Штефанс Дома. Залезте полюбоваться видом. Или покатайтесь на Пратерсрад. Тоже из-за вида.

2. Круговой трамвайчик по периметру старого города. Когда-то он носил номер 1 или D и был частью общественного транспорта. Те времена прошли, маршруты изменились, и изначальный “сувенирный” круг стал частью туристической программы и стоит нынче бОльших денег. Прокатитесь, если не жаль лишних евро. Можно с мороженным в руках.

3. Музей Музыки. Весьма интерактивный и нескучный музей. Там можно узнать про историю звука, почувствовать себя младенцем в утробе, замерять громкость собственного голоса и подирижировать синтетическим оркестром.

4. Музейный фиртель (квартал). По нему можно гулять, читать книги в деревянных кубах и глядеть на причудливые инсталяции. Там также Игон Шилле и другие австрийские кудесники. А вот Климт весит в Бельведере. Я бы туда тоже зашла. Но если культурная программа – не цель, то и бог с ним.

5. Опера. В неё можно попасть за 3,5 евро почти всегда. Билеты продают прям перед началом. Места стоячие. Но если интересует само здание и дух, то цена весьма гуманная.

6. Гуляйте больше. Вена – удачное место для прогулок. Каждый переулок открывает новую страницу доброй старой сказки. Помпезные площади сменяются кукольными двориками, массивные соборы наивными скамейками. Во всём этом присутствует немыслимая органика. Несмотря на то, что стили наседают один на другой, не происходит доминанты, всё на своих местах.

Зимой в этом городе случается ежегодное гастрономическое барство: вино, пряники, сосиски и глазированные яблоки встречаются на каждом шагу. Весь этот аппетитный общепит располагается в аккуратно организованных рождественских, а затем новогодних рынках и доступен на каждом углу в старом городе. Рождество, вообще, известно обострением культурной жизнедеятельности города, что делает его весьма удачным периодом для посещения. Смотрите сами:

В гостях у английской бабушки

Всегда приятно навестить мой родной город Минск! Думала, что знаю каждый его уголок и все же остались еще непознанные места.

Если вам доведется побывать в Минске, очень советую навестить «Английскую бабушку». Кафе под одноименным названием находится как раз напротив посольства Великобритании. Местечко очень уютное: темно-зеленые драпированные гардины, мебель в стиле ретро, мягкий свет, черно-белые фотографии, навевающие воспоминания. В гардеробной вместо номерка тебе выдают маленького плюшевого медвежонка.

интерьер

мишка

Такая старая добрая английская сказка, рассказанная на современный лад.

В кафе угощают вкусными сырниками и варениками, конечно же, по бабушкиным рецептам. В снежную завируху там было особенно приятно укрываться от мороза, потягивая чай под звуки старых добрых песен.

«Секретное» Рождество

Несмотря на мое трепетное отношение к Нью-Йорку, Эдинбургу и Стамбулу, главным моим мужчиной всегда остается Лондон. Он каждый день разный, интересный, непредсказуемый, а в Рождество особенно уютный.

Пока Вест-Энд на два месяца превращается в шоппинг-ад, восточные районы Хакни готовятся встречать Рождество в стиле Ист-Энда. Так называемые «секретные мероприятия»: secret cinema, hidden venue, secret dining – все чаще встречаются на приглашениях…

Информация о некоторых из них общедоступна, вы заранее будете знать программу, дресс-код, меню, вот только адрес мероприятия вам пришлют после полной оплаты участия за день до мероприятия. Но, как правило, приглашение можно получить только от знакомых и следовать Знакам, чтобы добраться до места. А места всегда удивительные. Это может быть старое газовое хранилище на берегу канала на одну ночь переоборудованное в бальный зал викторианской эпохи, или просторный старинный особняк на Church str на границе с Abney Park Cemetry, или квартира третьего этажа обычного бюджетного квартала. Элемент неизвестности и секретности превращает ночь в незабываемое приключение, люди познакомившиеся на таком мероприятии, встретившись на улице, заговорщически друг другу подмигивают, и на вопрос «где вы познакомились» отвечают «это – секрет!». Так что если вы собираетесь в Лондон и хотите узнать его изнутри, заранее позаботьтесь о поиске одного из Secret Locations.

Рождество

Подсказки для Google search: Secret Cinema, The Pale Blue Door, The Dalston Loft, GingerLine…только тссс

Зимние праздники в Варшаве

Рождественская история в католической Польше начинается каждый город одинаково – шестого декабря. Путем нехитрых манипуляций с сапожным кремом ребятня доводит до совершенства свои уличные боты с вечера, надеясь получить к утру гору сладостей. Надо ли говорить, что конфеты достаются лишь самым порядочным и хорошо воспитанным детям.

24-го декабря, правда, на подарки могут рассчитывать абсолютно все. До появления первой звезды на небе поляки спешат обменяться дарами, вкусить традиционных вафель и загадать желаний. Теоретически пить в этот праздник запрещено, но местные уже давно закрыли глаза на этот атавизм. Если вам изначально не улыбается обильная польская пища, то вам придется туго в этот день. Есть будут много, есть будут с удовольствием, с ещё большим удовольствием будут кормить других.

Рождественский ужин состоит из 12-ти блюд (в честь всех 12-ти апостолов, а как же). Каждое блюдо концентрируется на каком-то пищу дарующем аспекте: вода, поле, лес и т.д. Чем больше ешь, тем более успешным будет следующий год. Поэтому логично будет предположить, что на тарелке не должно оставаться ничего. В отличие от западных рождественских традиций польский ужин не должен включать мясо. И хотя несколько лет назад Католическая церковь сняла этот запрет, не расчитывайте особенно наткнуться на индейку. Карп – всему голова в этот вечер. Скорее всего, он будет плескаться в сероватом соусе из миндаля и изюма и иметь панированные бока. К нему будут поданы всевозможные варианты картофельных изделий, борщ, голубцы, селедка, соленья и имбирный торт. «Гуляют все», как говорится.

ель

В предрождественский период столица залита фонарным светом, что весьма кстати, т.к. темнеет здесь в районе четырех.  Если 24-е декабря считается главным семейным рождеством, то 31-е отводится под самые настоящие оргии с бурными алкогольными вливаниями и фейерверками. Люди старются взять выходные между праздниками, чтобы отдаться на растерзание Вакха и еще год потом вспоминать, как это было.

Если вы задумали поехать в Варшаву на зимние каникулы, то смело пропускайте католическое рождество по причине социальной интимности праздника и выбирайтесь на сам Новый год. Здесь городские власти предусмотрели массу мероприятий с главным городским концертом на пл. Конституции и хедлайнером в виде группы Roxette. Если вы – не любители народных гуляний, то город предложит вам массу других развлечений: от гастрономических до кинематографических (http://www.aktivist.pl).

Wesołych Świąt i Szczęśliwego Nowego Roku! Весовых щвёнт (вдох) и шчонщливего новего року (выдох)!

Королевский дворец


Janne Teller “Ничто”

Подростковый роман “Ничто” датской писательницы Янне Теллер сразу после своего выхода был запрещен в датских школах за излишнюю брутальность, а потом добился ошеломляющего успеха – как в Скандинавских странах, так и за их пределами.

Роман повествует о жизни подростков – семиклассников из маленького датского городка. Один из них в определенный момент начинает проводить все свои дни на сливовом дереве и философствовать. Его основной тезис гласит, что в жизни нет абсолютно ничего важного,  все в этом мире не имеет никакого значения, поэтому смысла делать что-то тоже абсолютно нет. Пока Пьер Антон сидит на дереве, его одноклассники решают доказать ему, что не прав, и решают собрать Гору Смысла из предметов, важных для каждого из них. Каждый из ребят кладет важную для себя вещь и загадывает следующего одноклассника и предмет, который ему нужно туда положить. С каждым разом ставки становятся все серьезнее, в ход идут уже не только красивые босоножки и велосипеды, но и невинность и даже гробик с младшим братом. Дети заходят в своих желаниях все дальше и дальше, просто чтобы доказать, что в этом мире есть смысл и значение, а не только всепоглощающее “ничто”.

Книга страшная и наравне с другими книгами о подростках и для подростков – такими, как “Повелитель Мух” Голдинга и “Волна” Мортона Руэ, позволяет понять, насколько быстро идеи захватывают общество и к каким страшным последствиям они приводят. В подростковой среде этот процесс происходит еще быстрее и с большим насилием, поэтому такие книги и вызывают гораздо больше эмоций, чем романы о взрослых.

Этим романом сейчас зачитывается вся Германия, он уже давно находится в списке бестселлеров . Роман был переведен на 13 языков – русского, к сожалению, пока в этом списке нет. Английский вариант книги – “Nothing”- планируется к выпуску весной 2011 года. Очень вам его советую.
Ничто

Вид с улицы на дом пастора

Кусочек Англии напротив Кремля

Вот за что я люблю Москву, так это за то, что она десятый год подряд не перестает меня удивлять. Стоит лишь на минуту замедлить вечный московский бег из пункта А в пункт  Б и внимательно посмотреть вокруг, можно открыть новое удивительное место.  Совсем недавно я бежала на семинар по йоге по Вознесенскому переулку и остановилась как вкопанная, когда увидела это чудо. Точнее – часть чуда, а если конкретно, то дом пастора. У меня просто был шок, так как вдруг я поняла, что стою где-то на лондонской улочке или скажем на улочке в Эдинбурге. Let me introduce this place: St.Andrew’s Anglican Church Moscow (Вознесенский пер., д.8).

Церковь Святого Андрея типично английская в стиле викторианской готики. Это особенно выделяется на фоне золоченых маковок православных церквушек и современных бизнес-центров, расположенных неподалеку.  Многие москвичи знают это место прежде всего как концертный зал – по четвергам в церкви проходят концерты классической музыки. Примечательно, что в советское время тут располагалась студия грамзаписи «Мелодия»!

Дом пастора

вход в церковь

Изначально (примерно с 1825 года), британская община Москвы ходила на службу в небольшую часовню, однако к концу 19 века количество прихожан разрослось, и встал вопрос о строительстве нового здания. Год постройки этого здания – 1874, первая служба состоялась 2 сентября того же года. Церковь освятили в честь Святого Андрея – покровителя Шотландии, поскольку именно шотландцы были самыми состоятельными членами московской общины.

В скором времени был построен и дом пастора.  На боковой стене дома (удобнее всего можно рассмотреть, если зайти во двор церкви) есть гипсовое изображение с геральдическими символами Англии, Шотландии и Ирландии (роза, чертополох и клевер), под которыми сделана надпись:  «Built for St Andrew’s church in memory of Robert McGill by his widow. AD 1894» («Построено для церкви святого Андрея в память о Роберте МакГилле его вдовой. 1894 года от Рождества Христова»).

Богослужения проходят на английском языке, здесь отмечаются все праздники и рады увидеть в гостях всех людей, независимо от их вероисповедания и национальности. Такое вот английское гостеприимство в самом центре Москвы.